薙刀直し刀 備中国青江(無銘)
(びっちゅうのくにあおえ)


Katana:BicchunokuniAoe



古刀・備中 南北朝最初期
特別保存刀剣鑑定書付き
探山先生鞘書き有り




刃長:68.4(二尺二寸六分弱) 反り:2.2 元幅:3.09 元重ね:0.69 穴1



 薙刀直し造り、鎬高く庵棟尋常。 表裏腰元に掻き流しの棒樋が残り、裏に珠追い昇り龍の彫り。 鍛え、板目、杢目が上品に肌立った鍛えは、縮緬肌状を呈し、総体的に良く詰んで、地色明るく、肌目に沿って地景を配し、乱れ映りがほぼ平地全面に渡って判然と立ち、それが幾重にも重なって、いわゆる段映りとなり、所々筋状の映り、地斑映りと相俟って、地沸良く付き、地鉄良好で、区際から水影立つ。 刃文、細直刃調の刃取りで、小互の目、小丁字を交えた焼き刃は、刃縁に小沸が良く付き、細かなほつれを配し、刃中金筋、砂流し掛かり、匂い口は潤むように明るい。 帽子、直調で小乱れて焼き詰める。 茎大磨り上げ(区生ぶ)、先栗尻、鑢勝手下り。 銅に金着せ二重ハバキ。 研磨充分。 白鞘入り。



【コメント】
 備中青江鍛冶による薙刀直し、地刃が醸し出す古調な風合い、縮緬肌、段映り、地斑映り、筋映り等々、南北朝初期を下らない同派の特色を明示する名品です。
 刀剣王国備前の地に隣接する備中国は、筑後国や伯耆国と並んで、古くから製鉄が盛んでした。それ故に刀工の存在も、平安末期頃から見受けられます。この地で、室町期まで大いに栄えたのが青江派で、平安末期から鎌倉中期頃までの作を『古青江』、それ以降南北朝末期までの作を『青江』と大別しており、『古青江』では守次、恒次、貞次、俊次、次忠、助次、『青江』では次直、次吉、吉次、直次らが著名です。青江の作風は時代と共に変遷が見られ、鎌倉中期までの『古青江』は、刃沸強く、匂い口やや沈み勝ちの直刃に、小乱れを交えた出来を主体としており、同時代の古備前に近い雰囲気があります。それ以降の『青江』でも、鎌倉末期から南北朝初期頃までは、沸付きがやや穏やかになる程度で、南北朝中期になると、ようやく刃縁が締まって、明るく冴えた匂い勝ちな直刃、特色ある逆丁字乱れの作風が見られるようになります。鍛えには、チリチリと杢目立った縮緬肌、周りと比べて黒く澄んだ肌合いの澄み鉄(心鉄の別称)、段映り、地斑映り、筋映りなど、特徴ある働きが見られます。
 本作は寸法二尺二寸六分弱、鎬高く、均整の取れた刀姿が、しなやかで美しく、薙刀直しであるため、上半は反りを伏せ、茎は磨り上がっていますが、探山先生の鞘書きにもあるように、区は生ぶで、区際から白けるような良性の水影が立っています。板目、杢目が上品に肌立った、いわゆる縮緬肌は、肌目に沿って地景を配し、総体的に良く詰んで、地色明るく、乱れ映りがほぼ平地全面に渡って判然と立ち、それが幾重にも重なって、いわゆる段映りとなり、所々筋状の映り、地斑映りも見られ、それらが相俟って素晴らしい景色が広がっています。特に段映りは、稀に見る好例であり、何とも見応えがあります。細直刃調の刃取りで、小互の目、小丁字を交えた焼き刃は、刃縁に小沸が良く付き、細かなほつれを配し、刃中金筋、砂流し掛かり、匂い口は潤むように明るく、探山先生鞘書きには、『鎌倉末期以降の同派の見所を示しており、刃沸の厚き点からすれば、建武頃の直次に擬せられるものではないだろうか』と個銘まで候補に挙げて頂いています。直次は鎌倉末期から南北朝初期、嘉暦から建武頃を活躍期としており、在銘品は極僅かですが、重要文化財指定の在銘太刀に、建武二年の年紀作が残されています。前述したように、『青江鍛冶』でも、過渡期の刀工は、南北朝中期の匂い勝ちな刃ではなく、刃沸の強さが残っている点が見所です。
 地刃の出来、状態、品格からすれば、特別保存レベルを充分に上回っている感がありますので、更なる高みを目指して頂きたいのですが、ポイントは彫り物かと思われます。裏の珠追い昇り龍は、見事な彫り物ですが、室町期の作と鑑せられるため、後彫りになります。通常後彫りは、重要審査等に於いて、マイナス要因になりますが、それが刀身の美観を損ねることのない、大変巧みな彫り物である場合は、その旨の注釈を添えて、重要に指定されることもあります。本刀はそれが適用されるべきものかと思います。
 物打ち付近の棟から鎬地に掛けて、ズバッと凄まじい受け疵が、今も生々しく残されており、登録証は平成二十八年、鑑定書は平成二十九年に取得したばかりの生ぶ品です。素晴らしい研ぎがビシッと掛かっており、この彫り物をどう捉えるかによって意見が割れそうですが、物は確かです。 備中青江直次と鑑せられる格調高き名品、これは絶対にお薦めです。


















【売約済】 商品番号:V-1653 薙刀直し刀 備中国青江(無銘) 特別保存刀剣鑑定書付き 探山先生鞘書き有り

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